Stellaria media

La plamplina, hierba gallinera, picagallina o álsine media, entre otros nombres, es una hierba aparentemente insignificante. Crece comúnmente en casi cualquier tipo de suelo y prolifera de forma muy rápida, lo que la ha hecho ser considerada una mala hierba o maleza. Sin embargo, es una planta muy nutritiva, aspecto que muchas personas desconocen y otras aprovechan.

Stellaria media es nativa de Europa pero se ha naturalizado en Norteamérica y crece en casi todo el mundo. Se le encuentra en jardines, terrenos de cultivo, tierras perturbadas, montones de abono y hasta en las paredes. Es lo que se dice una especie cosmopolita. Pertenece al orden Caryophyllales, a la familia Caryophyllaceae y al género Stellaria.

¿Cómo es?

Esta hierba no es alta pero sí extensa. Se cultiva como especie anual, pero en la naturaleza se desarrolla como efímera perenne, con varias generaciones al año. Crece a partir de una raíz principal delgada y poco larga, y varios tallos delgados, frágiles, quebradizos semierectos y ramificados, que pueden alcanzar hasta 38-40 centímetros de longitud. A un lado del tallo se aprecia una fina línea de pelillos blancos. Sus hojas, que crecen en pares a partir de nodos, son pequeñas, ovadas y de un color verde oscuro. La planta crece extendiéndose a través del suelo.

Puede florecer a lo largo de todo el año. Estas flores aparecen en tallos, los cuales crecen a partir de las axilas de las hojas. Son pequeñas y delicadas, de unos 6 milímetros de diámetro y de un color blanco. Producen minúsculas semillas de color marrón rojizo.

Si se consume en remedios internos puede aliviar el dolor del reumatismo.

Cultivo y cosecha

En realidad, a veces no es necesario cultivar pamplina; basta echar un vistazo al jardín de la casa para saber si está ahí. Si desea cultivarse, se recomienda propagarla por semillas en un suelo húmedo y en un sitio soleado o con un poco de sombra y en cualquier momento.

No requiere ningún cuidado especial; se reproduce por sí sola ya que cada planta es capaz de producir unas 2,500 semillas. Dado que florece y produce semillas durante todo el año, es importante cuidar que no se extienda demasiado, a menos que así se requiera.

La recolección de la planta puede realizarse durante cualquier época. Se corta la planta desde el tallo y se usa mejor fresca, ya que no se seca bien.

Constituyentes activos

Tiene cumarinas, flavonoides, vitamina C, triterpenoides, saponinas, calcio, potasio, hierro, fósforo, zinc y ácido carboxílico.

Propiedades

Sus propiedades más importantes son: astringentes, demulcentes, antiinflamatorias, antipiréticas, amargas, antirreumáticas, digestivas, depurativas, diuréticas, antirreumáticas, emenagogas, expectorantes, emolientes y vulnerarias.

Partes utilizadas

Básicamente las partes aéreas, incluyendo hojas, tallos y flores.

Usos medicinales tradicionales

La pamplina se usa más en padecimientos de la piel que en problemas de salud internos.

Sistema tegumentario. Se emplea para tratar eccema, psoriasis, úlceras, forúnculos, abscesos, cortaduras leves, heridas pequeñas, leves quemaduras de sol, comezón e irritación en la piel. Tiene una acción emoliente y antiinflamatoria, por lo que reduce las molestias de estos problemas. Cremas con pamplina pueden aplicarse en los glúteos del bebé para aliviar la dermatitis del pañal.

Sistema urinario. Tiene un suave efecto diurético, ideal para tratar la retención de líquidos y desórdenes de los riñones. Al mismo tiempo, esto promueve la eliminación de toxinas y a mejorar la apariencia de la piel.

Sistema digestivo. El té de pamplina se ha usado para disminuir la inflamación producida por colitis, síndrome de intestino irritable, gastritis e indigestión. Este sistema se beneficia directamente de sus acciones antiinflamatorias y demulcentes.

Si se consume en remedios internos puede aliviar el dolor del reumatismo al permitir la evacuación de las toxinas.

Cabe decir que la pamplina fresca puede añadirse a sopas y ensaladas para enriquecerlas. Tiene un sabor agradable.

Preparaciones comunes

Generalmente se emplea en remedios de uso externo como ungüentos, cremas, lociones y cataplasmas, y en tés (infusiones) preparados con las partes aéreas de la planta.

Es posible que en algunas personas produzca alguna reacción alérgica en la piel.

Contraindicaciones

La pamplina es una hierba segura, sin efectos adversos ni interacciones negativas con medicamentos. No obstante, es posible que en algunas personas produzca alguna reacción alérgica en la piel, por lo que se recomienda usar una pequeña dosis en el brazo como prueba antes de usarla plenamente.

Curiosidades

-Es un alimento típico que se consume durante el festival japonés Nanakusa no sekku (Festival de las siete hierbas).

-Se le llama hierba gallinera ya que en muchas partes del mundo se empleó o emplea como alimento para aves de corral y silvestres.

-La palabra “stellaria” proviene del término latín star, que, como puede pensarse, significa “estrella”, esto es debido a la forma de sus flores.

 

 

 

 

Fuentes

https://en.wikipedia.org/wiki/Stellaria_media

http://www.arkive.org/common-chickweed/stellaria-media/image-A8045.html

http://www.pfaf.org/user/plant.aspx?LatinName=Stellaria+media

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